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Aunque el brazo chileno se acogió a la Ley de Quiebras en EE.UU., aseguró que la operación en Colombia es independiente y no tendrá afectaciones operacionales

Ayer se conoció que WOM Chile no pudo refinanciar una deuda por US$348 millones que venció en noviembre del año anterior y tuvo que acogerse a la Ley de Quiebras en EE. UU., para iniciar un proceso de reorganización y evitar el cierre de sus operaciones.

A pesar de la crisis en la que está inmersa la compañía en ese mercado, WOM Colombia comunicó que sus operaciones de ambos países son independientes e, inicialmente, el ingreso al Capítulo 11 por parte del brazo chileno no tendría injerencia en el mercado local, en el que tiene inversiones planeadas por US$84 millones en 2024.

“La información comunicada por WOM Chile hace referencia a decisiones administrativas y financieras en Chile que no afectan la operación de Colombia”, detalló la compañía.

Chris Bannister, CEO de WOM Chile, dijo que “la decisión de hoy de recaudar US$200 millones de JP Morgan y acogerse al capítulo 11 en EE.UU. proporciona el dinero necesario para que la empresa siga creciendo y permite al consejo de administración y a los acreedores reestructurar sus finanzas corporativas en un entorno legalmente sólido y transparente”.

Esta organización aterrizó en el mercado colombiano en 2019, “con el objetivo de reducir la brecha de conectividad” y según los datos compartidos al público, ha logrado instalar más de 5.100 antenas propias, estar presente en 725 municipios, tener 475 puntos de venta física y alrededor de 5,7 millones de usuarios.

cifras wom colombia

Así está WOM Colombia

Con corte a diciembre del año pasado, WOM Colombia resaltó que generaba cerca de 3.000 empleos directos y más de 6.700 indirectos. Además, indicó que acumulaba una inversión por más de US$1.080 millones en su operación.

Inclusive, ratificó que tenía un millonario plan de inversión para 2024 y 2025; un financiamiento que, de acuerdo con lo informado, “proviene en gran parte de su casa matriz, como también de bancos internacionales y nacionales”.

Como ya había ruido entorno a WOM Chile, LR le había consultado al CEO de WOM Colombia, Ramiro Lafarga, qué tan cierto era que se invertiría menos de lo pensado en Colombia.

Si bien las dos empresas están bajo la sombrilla del fondo de inversiones Novator Partners LLP, el CEO contestó que WOM Chile planeaba invertir US$100 millones. “Lo que pasó es que hubo un retraso en ese pago. El año pasado, de esos US$100 millones, se invirtieron solamente $16 millones, quedan pendientes para este año US$84 millones”.

El panorama actual plantea la inquietud sobre la continuidad de esa inversión. A pesar de que fueron consultados al respecto, desde WOM Colombia indicaron que su respuesta oficial, por ahora, es que las decisiones financieras y administrativas en Chile “no afectan la operación en Colombia”.

El pasado 20 de diciembre WOM Colombia confirmó que había adquirido 80 MHz de espectro en la banda de 3500 MHz que,conforme con la empresa, servirían para implementar la tecnología 5G este 2024 en el país, un despliegue que iniciaría en las ciudades principales y luego se extendería al resto del territorio.

El CEO había insistido en que hubo un retraso desde Chile con el capital para invertir en el mercado colombiano, pero dijo que “los planes de WOM Colombia para este y el próximo año son muy auspiciosos en términos de inversión. Tenemos que hacerlo además porque la licitación de la 5G así lo exige”.

Con corte al tercer trimestre de 2023, WOM tenía una participación de mercado de 5,50% y se ubicaba en la cuarta casilla del escalafón, puesto que Claro, Movistar y Tigo ocupaban la primera, segunda y tercera escala con porciones de 45,52%, 25,15% y 17,68%, respectivamente.

Para 2022, la compañía reportó ingresos operacionales por $168.237 millones y una utilidad neta de $8.892 millones. También, el patrimonio alcanzó $79.821 millones.

Fuente: La República – Abril 2 de 2024 

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